Εκτύπωση αυτής της σελίδας

Πιθανοί περιορισμοί του ανταγωνισμού στο λιανικό εμπόριο τροφίμων

Τετάρτη, 08 Φεβρουαρίου 2012

Ερώτηση με αίτημα γραπτής απάντησης προς την Επιτροπή Άρθρο 117 του Κανονισμού

ΕΡ: Σε όλη την ΕΕ οι καταναλωτές αντιμετωπίζουν όλο και συχνότερα αυξήσεις στις τιμές των τροφίμων, οι οποίες είναι επώδυνες ιδίως στο πλαίσιο της οικονομικής κρίσης. Η εκτίναξη των τιμών των τροφίμων είναι συνήθως το αποτέλεσμα ενός συνδυασμού διαρθρωτικών και προσωρινών παραγόντων οι οποίοι ενδέχεται να είναι παγκόσμιοι, περιφερειακοί ή εσωτερικοί. Σε ορισμένες περιπτώσεις, οι αυξήσεις των τιμών μπορεί να σχετίζονται με αθέμιτες πρακτικές των επιχειρήσεων που στρεβλώνουν τον ανταγωνισμό σε βάρος των καταναλωτών.

Οι εν λόγω πρακτικές περιλαμβάνουν συμπράξεις, εφαρμογή προκαθορισμένων τιμών λιανικών, συμφωνίες αποκλειστικής προμήθειας, σύνδεση προϊόντων και προώθηση συγκεκριμένου σήματος. Στο πλαίσιο της οικονομικής κρίσης, οι επιχειρήσεις μπορεί να είναι πιο επιρρεπείς σε τέτοιες πρακτικές προκειμένου να περιορίσουν τις αρνητικές επιπτώσεις της κρίσης στα κέρδη τους.
Πρόσφατα, ορισμένα κράτη μέλη ξεκίνησαν επίσημες διαδικασίες έρευνας σε σχέση με τις πιθανές περιοριστικές πρακτικές από μέρους των παραγωγών, της βιομηχανίας και των αλυσίδων σουπερμάρκετ στον τομέα του λιανικού εμπορίου τροφίμων. Σε ορισμένες περιπτώσεις οι έρευνες έχουν ήδη καταλήξει στην επιβολή προστίμων στις εμπλεκόμενες επιχειρήσεις.
Με βάση τα ανωτέρω, κρίνεται επιτακτική η ανάγκη για τη διεξαγωγή έρευνας σχετικά με πιθανούς περιορισμούς του ανταγωνισμού σε βάρος των καταναλωτών στον τομέα του λιανικού εμπορίου τροφίμων σε επίπεδο ΕΕ.
Συνεπώς, η Επιτροπή ζητείται να προβεί σε εκτίμηση πιθανών περιορισμών του ανταγωνισμού στον τομέα του λιανικού εμπορίου τροφίμων. Σκοπεύει η Επιτροπή να αναλάβει κάποια συγκεκριμένη δράση προς αυτή την κατεύθυνση; Σκοπεύει η Επιτροπή να κινήσει τομεακή έρευνα ή μεμονωμένες διαδικασίες έρευνας στον τομέα αυτό;
19 Μαρτίου 2012
Απάντηση του κ. Almunia εξ ονόματος της Επιτροπής
Η Επιτροπή είναι έτοιμη να διερευνήσει συγκεκριμένες ενδείξεις πιθανών παραβιάσεων των κανόνων ανταγωνισμού της ΕΕ στον τομέα λιανικής πώλησης τροφίμων στην Ευρώπη, βασιζόμενη σε αξιόπιστα, εκ πρώτης όψεως, στοιχεία. Τα τελευταία έτη, η Επιτροπή έχει πράγματι επιβάλει πρόστιμα σε ορισμένες συμπράξεις και έχει διερευνήσει άλλες φημολογούμενες πρακτικές αθέμιτου ανταγωνισμού στον τομέα των τροφίμων στις αγορές βοείου κρέατος, μπύρας, μπανάνας και αναψυκτικών.
Κατά την εφαρμογή των κανόνων ανταγωνισμού στον τομέα τροφίμων στο σύνολο του, συμπεριλαμβανομένου του τομέα λιανικής πώλησης, η Επιτροπή συνεργάζεται στενά με τις εθνικές αρχές ανταγωνισμού στο πλαίσιο του Ευρωπαϊκού Δικτύου Ανταγωνισμού (ΕΔΑ). Πράγματι, οι αγορές τροφίμων γενικώς, και οι αγορές λιανικής πώλησης τροφίμων ειδικότερα, έχουν όπως φαίνεται εθνικό ή περιφερειακό χαρακτήρα και, συνεπώς, οι εθνικές αρχές ανταγωνισμού είναι συνήθως οι πλέον κατάλληλες να διερευνήσουν συμπεριφορές αθέμιτου ανταγωνισμού που επηρεάζουν αυτές τις αγορές στην επικράτεια κάθε χώρας.
Όπως επισημαίνει το Αξιότιμο Μέλος, οι εθνικές αρχές ανταγωνισμού στην Ευρώπη έχουν κατά τα τελευταία έτη προβεί με αποφασιστικότητα στη δίωξη και τιμωρία πρακτικών αθέμιτου ανταγωνισμού στον τομέα των τροφίμων. Πολλές εθνικές αρχές ανταγωνισμού έχουν επίσης πραγματοποιήσει έρευνες και άλλες ενέργειες παρακολούθησης της αγοράς τροφίμων, με στόχο να διασαφηνιστεί ο τρόπος λειτουργίας αυτών των αγορών, να προσδιοριστούν πιθανά διαρθρωτικά προβλήματα που μπορεί να επηρεάσουν τη λειτουργία τους και να γίνουν προτάσεις σχετικά με την επίλυση των προβλημάτων αυτών.
Η Επιτροπή βρίσκεται, επί του παρόντος, στο στάδιο της ολοκλήρωσης έκθεσης που θα παρέχει πλήρη και λεπτομερή επισκόπηση αυτών των ενεργειών επιβολής και παρακολούθησης της αγοράς και η οποία περιλαμβάνει τις δραστηριότητες των εθνικών αρχών ανταγωνισμού στον τομέα της λιανικής πώλησης τροφίμων. Η Επιτροπή θα ενημερώσει το Κοινοβούλιο κατά τη δημοσίευση της έκθεσης εντός του τρέχοντος έτους.